Bobby Valentin

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*EL REY DEL BAJO*

Roberto Valentín Fred, nació el 9 de junio de 1941, en Orocovis, Puerto Rico. Valentín,  ganó la reputación como uno de los más destacados directores de orquesta de salsa.

Además de haber sido uno de los mejores arreglistas del género, es conocido como “El Rey del Bajo”. Fué el primer artista firmado por el sello Fania. Durante un tiempo también se mostró hábil en la trompeta, trombón y fliscorno (flugelhorn). Se trasladó a Nueva York, EE.UU. a la edad de 17 años, donde trabajó con las bandas de Willie Rosario, Joe Quijano, Charlie Palmieri y Tito Rodríguez.

Recuerda Bobby que los sábados vendía gomas de mascar en el teatro de Coamo, ciudad donde emprendió sus primeros pasos en la música popular, creció escuchando los boleros del Trío Vegabajeño, Los Tres Ases y Los Diamantes. Desarrolló sus habilidades en instrumentos de cuerdas como la guitarra, el bajo y el cuatro tocando en varios tríos de Coamo.

En la Escuela Libre de Música José Ignacio Quintón estudió saxofón alto, pero pronto lo cambiaría por la trompeta por considerar que esta le ofrecía mayores posibilidades de expresión.

A nivel profesional, Bobby Valentín comenzó su historia en Nueva York. Llegó con 16 años y su desarrollo como trompetista y arreglista discurrió en las agrupaciones de Joe Quijano, Charlie Palmieri, Willie Rosario, Louie Ramírez y Tito Rodríguez, a quien recuerda con orgullo por la oportunidad que le brindó en 1963 de participar en la producción En Puerto Azul, Venezuela.

En 1965 Bobby organizó su propia orquesta, y en 1966 lanzó el LP “Ritmo Pa Goza, El Mensajero“, editado por Fonseca Records. Ese mismo año se convirtió en el primer artista firmado por Johnny Pacheco y Jerry Masucci para el recién creado sello Fania.

En el personal incluido estaba Marcelino “Junior” Morales (voz) con un estilo similar al de Tito Rodríguez que Valentín le gustaba mucho y Joey Pastrana (timbales).Este último llegó a grabar una serie de álbumes con su propia banda en el sello Cotique entre 1967-1971. Joey Pastrana inició su orquesta con la voz Ismael Miranda (Rumbón Melón).

Valentín firmó con Jerry Masucci y Johnny Pacheco de Fania Records y lanzó nueve álbumes en el sello entre 1966 y 1974. Morales siguió prestando la voz principal, hasta que regresó a vivir en Puerto Rico en 1968.

Su sustituto fue Frankie Hernández a quien conoció en 1966 al alternar con la Orquesta Internacional en el salón El Coameño(el tema Huracán es de sus más representativos de esta época), quien dejó la orquesta con solo dos grabaciones (Se la comió, Fania 366, 1969, y Something New, Fania Records 401, 1970 ) y apareció en el álbum debut de 1973 de  “Impacto Crea“, una banda que surgió en respuesta a la adicción a las drogas y como proyecto de educación; después del disco grabado en 1975 en la Penitenciaría Estatal, Frankie se unió a Impacto Crea, siendo reemplazado por Johnny Vázquez, un cantante exquisito que había probado su dominio del género con la Orquesta Dicupé y con Andy Harlow.

Frankie aparecerá sucesivamente a intervalos de tiempo en posteriores grabaciones. Hernández fue reemplazado por voz la ronca Marvin Santiago,  excantante de Tommy Olivencia. Valentín conformó una primera línea de dos trompetas, trombón, saxo tenor y barítono, además de la sustitución del saxofón alto por saxofón tenor en 1976, y ha mantenido esta combinación hasta ahora.

Frankie Hernández regresó en 1974 para unirse a Santiago como co-vocalista  (El rey del bajo, Fania Records 457, 1974). Marvin Santiago acompañó también a Valentín en diferentes grabaciones durante 40 años, lo cual lo constituye en una de las voces institucionales de la Orquesta.

Aunque en la orquesta de Valentín estuvieron otros cantantes como Luigi Texidor, Cano Estremera, Rafú Warner, Luisito Carrión y Giovanni Lugo, la obra de Marcelino Morales, Frankie Hernández y Marvin Santiago es incomparable porque se produjo  antes, durante y después de la explosión de la salsa. Y ellos tres (entre otros, por supuesto) empezaron a cambiar el estilo de cómo se cantaría la salsa en los 70, 80 y 90.

La primera época de la vida artística de Valentín, estuvo también acompañada de importantes músicos como Joey Pastrana (timbal),  Reinaldo Jorge (trombón), Glen Miller (trombón), el pianista Joe Torres, el trompetista Juancito Torres, el percusionista Oscar Colón, y se dió el lujo de contar en los coros con cantantes de la  talla de Cheo Feliciano, Paquito Guzmán,  Andy Montañez e Ismael Quintana.

Después de volver a su Puerto Rico natal a radicarse definitivamente en 1968, Valentín fundó su propio sello, Bronco Records. Los dos primeros lanzamientos fueron sus propios “Va a la Cárcel vol.1 “y vol.2, grabado “en vivo” en la Penitenciaría Estatal de Puerto Rico, y ambos lanzados en 1975.

Frankie Hernández partió de nuevo con la adhesión a Impacto Crea y a grabar como solista. Fue sucedido por Juan (Johnny) Vázquez en 1976 quien aparece en el álbum “Afuera” (“Son, son chararí”, “El jíbaro y la naturaleza” son los temas que más pegaron de esa producción). Vázquez se quedó con Valentín en los años 90.

Marvin Santiago salió, y apareció en el primer álbum de la “Puerto Rico All-Stars” en 1976, pero por problemas con las drogas interrumpió su carrera discográfica hasta finales de los 70, cuando volvió a aparecer para establecer una serie de álbumes como solista en el sello Top Hits (más tarde TH -Rodven).

Luigi Texidor, quien había anteriormente trabajado con la Sonora Ponceña, se unió a Vázquez como co-vocalista en el año 1978 (Album Seducción Musical), en la que interpretó la canción éxito “Nací Moreno” .

En 1978, Carlos (Cano) Estremera debutó con su fina y clara voz en el álbum llamado “Bobby Valentín” (también conocido como “La Boda De Ella”), en sustitución de Texidor.

En 1980, Rafael “Rafu” Warner, quien compartió la voz principal con Frankie Hernández en 1981 en Impacto Crea (1980), se unió a Estremera y Vázquez en el álbum llamado “Bobby Valentín” (también conocido como El Gato) y 1981 sale al mercado el LP “Siempre en Forma”, que contiene la excelente tema “Cuando Uno Se Enamora”.

A estas alturas hay que recalcar la costumbre de Bobby Valentín de llamar a sus álbumes, quizá como una estrategia comercial, con su propio nombre. En algunas reediciones, a mediados de los 80, cuando ya el nombre de Valentín no debía reforzarce, Bronco records coloca los nombres de los temas más famosos a sus álbumes.

En 1982, “Bobby Valentín Presenta A El: Cano Estremera” presenta oficialmente a Cano Estremera, quien había hecho ya un álbum, pero no como cantante oficial. De dicha grabación vale la pena resaltar “Por qué me citas”, “Buen Corazón” y “El Caimán”.

En 1983 se edita “Bobby Valentín” (también conocido como Brujería), dando paso de nuevo a Vázquez y Warner en las voces principales y Estremera reaparece en portada en 1984 con el álbum “CAno Estremera acompañado por Valentín y su banda”, el magnífico “La Gringa” y “La Novia Automática” empiezan a dar fuerza a un sonero que más adelante se conoce como el “Dueño del soneo”. De esta época, también es rescatable el álbum de boleros que grabó con Viventico Valdez en 1983.

Estremera se fue a perseguir carrera en solitario en 1985 y Bobby Valentín reintegra un trío de excepcionales vocalistas en 1985 con el álbum “Algo Excepcional” con Johnny Vázquez, Rafael Warner y la incorporación del exmiembro de “Fiebre de Salsa” y “La Terrífica” Luisito Carrión.

Por Mas Que Te Escondas, La Luz De La Suerte, Yo Se Que Eres Tu, Justo Ahora, Y Después Me Matas, Cantaré Con Una Orquesta, Niña Mala, Me Diste De Tu Agua , todos temas de inigualable exquicitez. Se destaca también la presencia nuevamente de Charlie Aponte en el coro y Elías Lopes en la trompeta.

Entre 1985 y 1990, Valentín entra en la onda de la Salsa Romántica, interpretando algunos temas de las baladas amercianas como Part Time Lover (Stevie Wonder) , Yo no te dejo de amar (I just can´t stop loving you, Michael Jackson) y sus portadas adquieren una imagen un tanto “rosa”.

Rafael Warner se va de la orquesta en 1988 y es sustituido por Joaquin Tato Peña en el álbum “Más Amor” de 1989.

En 1990 Bobby firma un acuerdo de distribución entre el sello Bronco y la discográfica Sonotone y sale a la venta su propia compilación “Aquí está La Salsa” en 1990. Luisito Carrión  hace una breve temporada con Don Perignon antes de unirse a Sonora Ponceña en 1990, fue sucedido por Giovanni Lugo en 1990 en el trabajo “Como Nunca“.

Algunos de los mejores temas de Bobby Valentín con arreglos progresistas y de alta textura orquestal se pueden encontrar en sus principios de los 80. Sin embargo, los tres álbumes que publicó entre 1985 y 1989 causaron un poco miedo a sus aficionados por haber perdido su toque. Afortunadamente, su álbum, “Mas Amor”, ayudó a restaurar la fe un poco, sobre todo el arreglo “Piel Sobre Piel”.

Valentín fue un miembro fundador de la Fania All Stars, inicialmente tocando la trompeta en sus dos volúmenes de debut grabado en Nueva York en 1968. Se le puede ver tocando el bajo en las grabaciones en para las películas Salsa y Our Latin Thing, así como en el concierto de Fania en Africa de 1974 y en otras grabaciones fílmicas.

También a ha sido llamado a las recientes convocatorias de la estrellas de Fania que suelen hacerse en la primera década del 2000. Ha prestado uno o más de sus varios talentos como bajista, arreglista, trompetista a las grabaciones de una impresionante variedad de artistas y bandas, incluyendo a Larry Harlow, Ismael Miranda, Roberto Roena, Cheo Feliciano, Impacto Crea, Willie Rosario, Celia Cruz, Johnny Pacheco, Ismael Quintana y Vicentico Valdés.

En la década del 90 hay muy poca produción nueva, con una serie de reediciones, homenajes, edición de aniversario 25, reencuentro con Cano Estremera, algunos boleros con Vicentico Valdez. Se destaca el concierto grabado en DVD en 1991 (quizá uno de los primeros conciertos producidos para DVD video.

Ya había salido una versión en DVD de las películas de la Fania, pero estas fueron hechas para cine) “En vivo desde las Bellas Artes“, como un acertado homenaje en vida a cantantes que pasaron por su orquesta : Johnny Vásquez, Marvin Santiago, Frankie Hernández, Luigi Texidor, Vicentico Valdés, Rafu Warner, Luisito Carrion, Marceliano Morales, Giovanny Lugo.

EN 2001 lanza La Gran Reunión, el álbum reúne nuevamente Valentín a algunos de sus vocalistas anteriores y aparece el inigualable Néstor Sánchez (EL Albino Divino) y el recién llegado Héctor Iván Rivera.

Johnny Pacheco también hace una aparición tocando la flauta en una de las pistas, haciendo referencia a su álbum de 1975 “Bobby Valentín Va a a la cárcel“, es un concierto del año 2002 grabado también para DVD, en el que se destaca los cantantes invitados: Rubén Blades, Cheo Feliciano, Luigi Texidor, Marvin Santiago, Charlie Aponte, Wichy Camacho, Josue Rosado, Héctor Iván Rivera, haciendo temas de la orquesta y a músicos invitados como Roberto Roena, Papo Lucca, Pedro Guzmán, y Giovanni Hidalgo.

Luego de seis años de inactividad en los estudios de grabación, al igual que muchas otras orquesta, ocasionados por los cambios sociales y tecnológicos de la sociedad de la información, sale el álbum Evolution (2008), en donde se destaca la presencia de Ray de la Paz como cantante.

 

Por Carlos Aranzazu L.