Marc Anthony

mark anthony

Marc Anthony ha vendido más discos que ningún otro cantante de salsa en el mundo; fue protagonista en The Capeman, un musical de Broadway dirigido por Paul Simon; actúo en la pantalla grande en la película Bringing out the Dead dirigida por Martin Scorsese; y ha llenado el Madison Square Garden en cinco oportunidades.

The New York Times lo ha aclamado como “el rey de la salsa,’ elogiando su “voz impecable,” y agregando que Marc “puede competir con las grandes figuras del pop del siglo 20”. Pero con solo 32 años Marc Anthony es sin lugar a dudas un fenómeno del siglo 21.

Luego de haber trascendido la llamada “Latin Wave,” onda latina de los años noventa, Marc Anthony es un hombre con un estilo muy propio. Un hombre a quien aún le cuesta creer lo lejos que ha llegado.

De hecho las expectativas para Marco Antonio Muñíz – su nombre de pila – fueron muy buenas desde el comienzo. Su padre, quien también es músico, lo bautizó en honor a un famoso cantante mejicano del mismo nombre, pero Marc Anthony decidió cambiar su nombre artístico para evitar ser confundido con el legendario cantante.

La mesa de la cocina de la familia Muñíz, en la zona de Harlem conocida como el barrio, fue el primer “escenario” para el cantante, y su “repertorio” constaba de sólo una canción acerca de un pájaro originario de Puerto Rico.

Desde niño supo como enloquecer a su público, en este caso su extensa familia y los músicos amigos de ellos. “Sólo se sabía esa canción,” su padre recuerda, “pero vaya, ¡qué bien que la cantaba!”

Marc creció escuchando rock y un estilo de música popular llamado rhythm and blues, y comenzó a cantar, en inglés, en discotecas de Nueva York, donde reunía un público de 500 personas en una buena noche. Marc se especializó en house music, un estilo de música bailable simple y conciso, en el cual el cantante repite la misma frase una y otra vez, con pequeñas variaciones, acompañado de una pista musical.

También cantó en los coros de un grupo musical llamado Latin Rascals, cuyos discos fueron grabados bajo la producción de Little Louie Vega.

Cuando Vega recibió un contrato con Atlantic Records en 1991, llamó a Marc Anthony para que fuera su cantante. Los discos que juntos grabaron no fueron muy exitosos, con le excepción de Rebel, el cual fue un gran éxito en las discotecas.

Sus días como cantante de musica discotequera se estaban acercando a su final. En 1992 Tito Puente, el legendario percusionista y lider de un grupo musical, les pidió a Vega y a Marc Anthony que abrieran su revista musical en el Madison Square Garden. Los dos fueron un verdadero éxito, y a Marc la experiencia de cantar frente a un público enorme le pareció fascinante.

Sin embargo, el momento crucial en su carrera vendría más adelante cuando Marc escuchó, por casualidad, una canción en la radio.

Su manager le había sugerido que cantara en español, pero Marc no estaba interesado. Sin embargo un dia, mientras conducía un auto en Manhattan, escuchó en la radio una canción del cantante Juan Gabriel.

“La canción se llamaba ‘Hasta Que Te Conocí,'” Marc recuerda, “y me impactó muchísimo. No se por qué y tampoco quiero saberlo. Llamé a mi manager y le pregunté si podía grabar esa canción en tiempo de salsa.”

En 1993 grabó el tema, y llevó las pistas musicales, en cinta digital, a “Radio Y Música,” una convención de música latina a la cual su manager lo había enviado a cantar.

Esa sería una decisión – y un día – que cambiarían su vida. Su presentación comenzó de la manera menos propicia: con un público compuesto en su mayoría por disc jockeys, y Marc vestido con ropa que le habían prestado para la ocasión.

Sólo una persona aplaudió cuando subió al escenario. “Haz de cuenta que estás cantando en la sala de tu casa para tu mamá,” se dijo a si mismo antes de comenzar.

Cuando terminó de cantar, salió del escenario tan rápido que su manager tuvo que detenerlo y mostrarle que el público se había puesto de pie para aplaudirlo.

Varios de los disc jockeys comenzaron a hacer llamadas desde sus teléfonos celulares. “Busca el disco compacto de este muchacho,” Marc escuchó decir a uno de ellos. “Yo lo tiré a la basura esta mañana. Búscalo y escúchalo.”

Ese mismo día Marc apareció en un programa de televisión llamado “Carnaval Internacional,” el cual se transmitía a todo el mundo. “Eso cambió mi vida para siempre,” dice Marc. “Todo ocurrió en un sólo día. Me pareció que pasaron años antes de poder regresar nuevamente a Nueva York.

Tenía contratos por todas partes – Panamá, Ecuador, Argentina, Colombia, Puerto Rico, Miami, Los Angeles. Una noche me desperté en un hotel y no sabía dónde estaba. Llamé a la habitación de mi hermano y le pregunté ‘¿Dónde estamos?’ Todo lo que podía ver era una ciudad de noche. Tokio. Entonces pensé ‘¿Cómo ocurrió ésto?'”

A pesar de su creciente fama en otros países, Marc Anthony era relativamente desconocido fuera del mundo de la música latina en el país donde nació – como resultado de haber cantado casi exclusivamente en español. Todo esto cambió en septiembre de 1999 con el lanzamiento de “Marc Anthony,” un album de música pop en inglés que lleva su mismo nombre. El album comenzó en el puesto número 8 en la lista Billboard de los 200 mejores albumes, y seis semanas más tarde obtuvo el primer disco de platino. Siete semanas luego de su lanzamiento aún figuraba en el Top 40, la lista de los mejores cuarenta albumes, y ya había vendido más de dos millones de copias solamente en los Estados Unidos. El album ha obtenido cuatro discos de platino hasta el momento.

El éxito inicial del album “Marc Anthony” se debe en parte al irresistible tema “I Need To Know,” el primer sencillo lanzado al mercado. Éste logró un disco de oro y estuvo incluido por once semanas consecutivas en el Top 10, la lista de los 10 mejores temas de Billboard Hot 100; además estuvo ocho semanas adicionales entre los cuarenta mejores. El tema le valió a Marc una nominación para los premios Grammy como mejor cantante masculino de música pop de 1999. Entre tanto “Dímelo,” la versión en español de “I Need To Know,” logró el primer puesto en el listado de Billboard Hot Latin Tracks, y ganó el Latin Grammy como mejor canción del año. El segundo sencillo del album “You Sang To Me,” alcanzó el primer puesto en el listado de Billboard Adult Contemporary, y también fue nominada para un premio Grammy como mejor canción pop del 2000. El album también incluye un tema que tiene un gran significado para el cantante: “My Baby You,” escrito para Arianna, su hija de seis años. “Es la canción de un papá expresando su amor,” dice Marc Anthony.

Una de las sensacionales presentaciones en vivo de Marc Anthony, fue filmada para un programa especial de televisión de la cadena HBO: Marc Anthony: The Concert from Madison Square Garden, el cual fue transmitido el día de San Valentín del 2000. El especial fue producido y dirigido por Marty Callner para “Cream Cheese Productions,” quien anteriormente había producido, para HBO, especiales con Madonna, Garth Brooks y Jerry Seinfeld. El especial incluyó sus exitos en inglés pero también algunos temas de los albumes de salsa en español, los cuales lo han establecido como el cantante de salsa número uno en ventas en el mundo.

Marc Anthony ha logrado en total nueve discos de oro y platino: sus albumes “Contra La Corriente,” “Todo A Su Tiempo” y “Marc Anthony,” han obtenido discos de oro; con éste último obtuvo cuatro discos de platino, y los temas “I Need To Know” y “You Sang To Me” también recibieron discos de oro. Su album “Contra La Corriente” fue galardonado con un premio Grammy como Mejor Album Latino Tropical en 1998. Su último lanzamiento “Desde El Principio,” un album con sus mejores éxitos de salsa, estuvo en la primera casilla de Billboard Latin 50 durante siete semanas, y de acuerdo con la firma SoundScan fue el album número 1 en el listado de ventas de albumes de música latina.

Sin embargo el éxito de Marc Anthony no se ha limitado al mundo de la música. El legendario músico Paul Simon lo escogió para participar en el musical de Broadway The Capeman. Marc también ha debutado en la pantalla grande representando papeles importantes en las películas Bringing Out the Dead, dirigida por Martin Scorsese, y Big Night dirigida por Stanley Tucci. Marc también actúo en las películas The Substitute y Hackers.

Las obligaciones adquiridas con el musical The Capeman, impidieron que Marc pudiera promover su tercer album de salsa “Contra La Corriente” durante su periodo de lanzamiento (aún así éste obtuvo un disco de oro inmediatamente). Para despedirse temporalmente de la salsa Marc ofreció un concierto en el Madison Square Garden. Ningún cantante de salsa había reservado éste escenario anteriormente, excepto como parte de una revista musical. Marc logró agotar todas las entradas – a partir de entonces el cantante habría de repetir lo mismo cada año.

Durante el invierno y el verano del 2000 Marc realizó una gira musical a lo largo y ancho de Norteamerica, agotando localidades y deleitando a grandes multitudes con una serie de conciertos muy exitosos.

En lugares donde se habla español, y especialmente en Puerto Rico, Marc es considerado un verdadero ídolo. Una reseña de su concierto publicada en “El Nuevo Día,” el diario número uno de Puerto Rico, lo califica como “profeta en su tierra”. Así mismo en una reseña publicada en The New Yorker, un residente de Harlem dijo que Marc “Es como una llama de fuego que camina”.